Constitutio Criminalis Carolina 1577Podemos definir el Derecho Penal como el conjunto de principios y normas jurídicas que regulan la potestad punitiva del Estado, asociando a un hecho determinado, una pena, medida de seguridad u otra medida estrictamente determinada por Ley.

El Delito, se acostumbra a definirlo como una “acción típica, antijurídica y culpable, eventualmente punibleo, en palabras de Luis Jiménez de Asua “toda acción u omisión o comisión por omisión, típicamente antijurídica y correspondientemente imputable al culpable, siempre y cuando no surja una causal de exclusión de la pena o el enjuiciable sea susceptible de la aplicación de una medida de seguridad

La Pena es el medio con el que cuenta el Estado para reaccionar frente al delito, expresándose como la “restricción de derechos del responsable”. En realidad, el Estado cuenta con dos clases de instrumentos: penas y medidas de seguridad.

Las medidas de seguridad atienden a la peligrosidad del sujeto (prevención especial): El sujeto que comete un injusto (hecho típico y antijurídico) pero no puede ser culpado por un defecto en su culpabilidad (teoría del delito), es susceptible de recibir una medida de seguridad para evitar nuevos injustos.